Het debuut van de fraaie Lotus Evora van Dick Freebird en Cor Euser in het Dutch en Europese GT4 Championship is afgelopen weekend niet onopgemerkt voorbij gegaan. Naast flink wat materiële en technische problemen, toonde de prachtige sportwagen tijdens de Paasraces van Zandvoort tevens zijn snelheid en potentie. ,,Ik heb een goede keuze gemaakt om deze Lotus aan te schaffen’’, zegt Euser. ,,Het is een heel fijne en strak rijdende auto. Bovendien hebben we tijdens de paasdagen veel geleerd’’, voegt Freebird toe. Toen Dick Freebird een kwart eeuw geleden geboren werd, had Cor Euser zijn eerste lustrum als autocoureur reeds gevierd. De inmiddels 25-jarige rijder uit Rosmalen hoopt dit seizoen dan ook veel gebruik te kunnen maken van de enorme ervaring waarover Euser beschikt. ,,Cor heeft benzine in zijn bloed. Ik ga veel van hem leren’’, stelt de Brabander.

 

Tijdens de paasdagen was de leercurve ook van invloed op het racen met de Lotus Evora. Want pas één dag voordat er afgelopen vrijdag op Circuit Park Zandvoort gekwalificeerd werd voor de Paasraces, kreeg het rijdersduo de beschikking over de fraaie groengele bolide. Bij het uitladen van de auto ging het overigens gelijk mis. Dat een monteur met zijn hand tussen een velg en de remplaat kwam en daarbij onfortuinlijk een vinger brak, was de voorbode dat er gedurende het openingsweekend van het GT4-seizoen meer pech zou volgen.

Dick Freebird nam vrijdagmiddag de eerste kwalificatie voor de eerste individuele weekendrace voor zijn rekening. ,,Ik had al met al slechts zes gereden rondjes Zandvoort in de Lotusbenen. Bovendien hadden de historische raceauto’s, die voor ons op de baan hadden gereden, flink veel vuiligheid op de baan gelegd, dus de omstandigheden waren niet perfect. Omdat de ‘kwalli’ vanwege een code rood ook nog even stil lag en ik helaas geen vrije kwalificatieronde kreeg, kon ik niet het maximale resultaat neerzetten. Ondanks dat kwam ik tot de 9de stek, hetgeen onder een allesbehalve ideale situatie niet eens slecht is.’’ Cor Euser nam vervolgens de Lotus over en startte de officiële tijdtraining voor zijn individuele wedstrijd. Met een rapste omloop van 1.48,413 wist de routinier – ondanks in de weg rijdende tegenstanders - nog anderhalve seconde van Freebirds chrono af te knabbelen, goed voor een 7de plek op zijn grid.

Freebird, die zich dit jaar wederom verzekerd heeft van de steun van hoofdsponsor Jumbo en Theo Eggens, kende zaterdag tijdens zijn manche een uitstekend begin. De Lotus Evora ging tijdens de rollende start als de brandweer, dus kon de Brabander een mooie slag slaan. Bij de eerste bocht had hij zijn 360 paardenkrachten tellende voiture reeds naar plek 5 gestuurd. ,,Ik had een superstart’’, zag Freebird tot zijn tevredenheid. ,,Ik zat in de Tarzan echter op het vuile gedeelte van de baan en glibberde wat. Bij het uitaccelereren raakte ik een beetje in een drift en ging de Lotus helaas de bandenstapels in. Na een paar honderd meter was de wedstrijd, die zo mooi begon, helaas al ten einde.’’

De beschadigde voorbumper en koplampen konden de monteurs direct repareren. De kapotte voorruit was echter een ander verhaal. ,,Die hadden ze niet op voorraad’’, zag Freebird. ,,Ik heb vervolgens de Carglass gebeld. Die hebben veel ruiten van sportwagens klaarliggen, maar niet die van de relatief nieuwe Evora. Dat was balen. Gelukkig hoefden we zondag niet te racen en had ik dus ruim een etmaal de tijd om naar de Lotus-fabriek in het Engelse Norwich te gaan. Ik ben zaterdagavond met een goede vriend van Cor naar Calais gereden, alwaar we de boot naar Engeland hebben genomen. Nadat we in de fabriek een voorruit en voor de zekerheid ook nog een reserve-exemplaar hadden gescoord, zijn we terug naar Nederland vertrokken. Uiteindelijk waren we zondagavond 23.00 uur terug in Zandvoort, ruim op tijd voor de races van maandag’’, lacht Freebird over zijn onverwachte retourtje Engeland.

Cor Euser hoopte op Tweede Paasdag te profiteren van het vele extra rijwerk van zijn partner. Maar helaas voor de man die zijn 54ste verjaardag vierde, kreeg hij een onverwacht cadeautje. ,,Tijdens de opwarmronde had ik direct problemen. Bleek een aandrijfas kapot’’, baalde Euser, die van de monteurs te horen kreeg dat ze dat auto-onderdeel ook niet in reserve hadden. ,,Gelukkig had ik nog een aandrijfas van mijn Marcos tot mijn beschikking. Die as is echter twee centimeter langer dan die van in de Lotus. De technische jongens wisten echter goed te improviseren en hebben de as werkzaam in de auto gekregen. Daardoor konden we op maandagmiddag gelukkig nog wel de 50 minuten durende hoofdwedstrijd racen.’’

Voor de ogen van liefst 25.000 enthousiaste toeschouwers gaven de 23 deelnemende bolides een mooie hoofdshow weg. Cor Euser startte de 50 minuten durende heat met verplichte rijderswissel en deed dat uitstekend. De snelheid zat prima in de Lotus en dat deed het team goed. Euser stuurde zichzelf behendig naar voren. ,,Vanaf beginpositie 8 kon ik al snel oprukken naar stek 5’’, zag Euser. ,,Toen Duncan Huisman rechtdoor schoot bij de Tarzanbocht, lag ik 4de. Aan het eind van mijn stint wist ik nog een Aston Martin te verschalken en kon ik als 3de het stuur overgeven aan Dick’’, aldus Euser. Freebird kon vervolgens lekker doorracen. ,,Op de baan lag echter veel rommel. Dat was niet goed voor de conditie van het rubber. In de voorlaatste ronde lag ik mooi 4de en ging helaas de linkerachterband kapot. Daardoor moest ik langzaam naar de pitstraat rijden en een nieuwe band halen. Dat kostte ons een rondje achterstand. Zo vielen we helaas terug naar P16.’’

Ondanks alle tegenslagen heeft het nieuwe raceduo ook de fraaie kanten van hun avontuur gezien. ,,Er zit absoluut veel potentie in de Lotus. Niet alleen hebben we dat gezien tijdens ons eigen rijden in de hoofdrace. Bovendien wist de Italiaan Stefano D’Aste met een zelfde type Evora twee van de drie GT4-races op Zandvoort te winnen. Hij en zijn team hebben echter al veel meer ervaring met die auto. Ze hebben onder meer de 24 uur van Dubai gereden en nog meer lange afstandswedstrijden. Wij hebben nu onze eerste ervaring opgedaan. Over twee weken halen we onze nieuwe Lotus op in Norwich en kunnen we daar tevens testen. Zo zullen we bij de volgende wedstrijden al weer een stuk verder zijn.’’

Freebird en Euser komen in het eerste weekend van juni weer competitief in actie. Dan wordt er op het Engelse Silverstone gereden om de Europese GT4. Een week later is Zandvoort wederom het strijdtoneel. Tijdens de traditionele Pinksterraces wordt de tweede ronde van het Nederlandse GT4 kampioenschap afgewerkt.

PR

 

9042491
Vandaag
Gisteren
Deze week
Afgelopen week
Deze maand
Afgelopen maand
All days
2084
5584
29286
8959249
117373
211729
9042491

Vrienden van NoSpeedLimits.nl

iCagenda - Calendar

ma di wo do vr za zo
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
Ga naar boven