Het Dutch Nissan GT Academy Team neemt met een sterke en spraakmakende rijdersbezetting deel aan het HDI-Gerling Dutch GT Championship. De beide Nissans 370Z van Nissan Nederland worden bestuurd door de autosportkampioenen Tim Coronel, Sandor van Es en Bertus Sanders en de Nederlandse GT Academy winnaar Thomas Arends. Het eerste optreden van het team vindt plaats tijdens de Paasraces, op 7 en 9 april op Circuit Park Zandvoort.

 

Nissan Nederland neemt als eerste officiële importeursteam deel aan het Dutch GT Championship, de topklasse van de nationale autosport. Het Nissan GT Academy Team komt met twee Nissans 370 GT4 in actie tegen sportauto’s van BMW, Chevrolet Camaro, Corvette, Lotus en Porsche.

Thomas Arends (24) is de grootste verrassing binnen het team. Hij is de winnaar van de Nederlandse editie van de GT Academy 2011. Deze internationale competitie geeft racekampioenen op de PlayStation®3 de kans om onder de hoede van Nissan uit te groeien tot een professionele coureur. Sinds Thomas medio vorig jaar als vijfde eindigde in de Europese finale van de GT Academy, is er veel gebeurd. “Ik ben door Nissan en PlayStation gevraagd voor het Dutch Nissan GT Academy Team, ik heb een racecursus gevolgd en mijn racelicentie gehaald. Vervolgens heb ik in diverse raceauto’s ervaring opgedaan, maar nog niet in competitieverband. Nu ga ik mijn racedebuut maken, met een Nissan 370Z GT4 in de eredivisie van de nationale autosport,” aldus de debuterende coureur uit Den Haag. De ruil van zijn PlayStation®3 stuurwiel voor het racestuur van ‘zijn’ Nissan 370Z GT4 is een droom die uitkomt. “Dit is een prachtige en unieke kans, met dank aan de steun en het vertrouwen van Nissan en PlayStation.”

Meervoudig kampioen Tim Coronel is naast teamgenoot ook de mentor van Thomas. Tim, die de donderdag voor de Paasraces zijn veertigste verjaardag viert: “Ik ben erg gemotiveerd om te presteren. Ik vind het echt een eer om voor de Nissan-importeur te mogen rijden in het sterkste en mooiste kampioenschap van Nederland. Daarnaast vind ik het een enorme uitdaging om Thomas te begeleiden en hem de fijne kneepjes van het racevak bij te brengen.”

De andere Nissan 370Z GT4 wordt gedeeld door de ervaren autosportkampioenen Sandor van Es (41) en Bertus Sanders (29). Sandor was niet alleen blij toen hij werd benaderd om deel uit te maken van het Nissan GT Academy Team, hij was ook enthousiast toen hij zijn eerste ronden met de Nissan 370Z GT4 reed. “Wat een geweldige auto is dit, ik ben echt positief verrast,” glunderde hij. “Tijdens de ‘Balance of Performance’ testdagen op Circuit Park Zandvoort zat ik met een grote glimlach achter het stuur. Binnen acht ronden liet ik al mooie rondetijden noteren.”

Bertus Sanders maakte volgens eigen zeggen ‘een vreugdesprong’ toen hij door Nissan werd benaderd. “Ik zou echt gek zijn als ik deze kans niet zou pakken. Het is een prachtig en goed team, met goede rijders.”

De beide Nissans worden in het Nederlandse kampioenschap ingezet door Equipe Verschuur, onder leiding van teammanager Frans Verschuur. De Nissan 370Z GT4 is ontwikkeld door Nissan Motorsports in samenwerking met het Britse team RJN Motorsport, dat in 2009 de GT4 European Cup won met de toenmalige Nissan 350Z GT4. Sinds het racedebuut van de Nissan 370Z GT4 in 2010 bleven de successen niet uit. De sportwagen zegevierde onder meer tijdens een gecombineerde race van het Dutch GT4 Championship en de GT4 European Cup, vorig jaar op het circuit van Silverstone (GB). RJN Motorsport en de Nissan 370Z GT4 wonnen in 2011 de GT4-klasse tijdens de 24 uren van Spa-Francorchamps. Het team eindigde tevens op het erepodium in de 24 uren van Dubai, afgelopen januari.

Teammanager Frans Verschuur is positief over de kansen van het Dutch Nissan GT Academy Team. “De auto heeft zich de afgelopen twee seizoenen al bewezen en de kinderziektes zijn eruit. De Nissan 370Z GT4 behoort tot de lichtste auto’s van het startveld en dat is vooral gunstig voor de bandenslijtage. Vooral in de lange hoofdrace en bij hoge buitentemperaturen is dat een voordeel. We zijn nog bezig om de auto verder te verbeteren. Zo krijgen we na de Paasraces een grotere achtervleugel, die voor meer stabiliteit in snelle bochten gaat zorgen.” De conclusie van Verschuur: “Ik verwacht podiumplaatsen.”

PR

9923223
Vandaag
Gisteren
Deze week
Afgelopen week
Deze maand
Afgelopen maand
All days
1045
3082
10281
9885139
78622
147943
9923223

Vrienden van NoSpeedLimits.nl

iCagenda - Calendar

ma di wo do vr za zo
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
Ga naar boven